讀報小考究

周五讀《信報》<林行止專欄>,題目仍是「丙戌談狗」,不過這一段卻引起我注意:

一般人包括筆者在內,只知道貝爾(Alexander Graham Bell, 1847-1922)發明電話、電報, 對他發明水翼船、水上飛機及人工呼吸器(Iron Lung),以至創辦《科學月刊》(美國高級科學學會機關刊物)及為《國家地理雜誌》的主辦團體國家地理學會創會人之一等成就,則只是略有所聞而了解不 深;更令人驚奇歎服的是,貝爾教曉他的寵狗(英格蘭長毛短腳犬Skye terrier)說人話:How are you, Grandmama(實際上牠的發音是Ow ah oo, ga-ma-ma)!

我奇怪的,是林先生寫電報是貝爾發明這一句。引起我猜疑的原因,是我早兩天看到通訊社的新聞,說的是美國的西聯公司(Western Union),已在上月二十七日起,正式中止提供了一百五十多年的電報服務(公司網站亦有提供通告),若我沒有理解錯誤,美國的電報通訊史,亦隨著西聯中止電報服務而劃上句號。(右上圖是在一九零三年,發明飛機的萊特兄弟向父親所發、通報試飛成功的電報,AFP via Yahoo! News

西聯現時給人的印象,是一個電匯服務提供者,但我也是看了有關報道,才知道它有這麼長的電報歷史。但是我搞不清楚的是,如果西聯的前身,早已在一八五一年提供電報服務,那麼當時僅得數歲的貝爾,又怎麼會是電報的發明者?查維基百科有關電報發明日期的資料,最早投入商業運作的電報線路,在一八三七年於英國獲得專利,而在大西洋彼岸的摩斯(也即是摩斯密碼的發明者),亦在一八四四年建立連接華盛頓及巴爾的摩的電報線路,並在當年五月二十四日利用此線路發電報。

既然如此,貝爾是不是「電報的發明者」,相信已有一個清楚的答案,但是我不敢在此下定論說「林行止錯了」,於是再查查貝爾與電報有沒有關係,在公司的簡明版大英百科全書中文版中,我在貝爾的詞條中,發現有「一八七五年他的多路電報獲得專利...貝爾從事研究的範圍極廣,曾獲十八項專利...其中十四種為電話、電報...這些專利只代表他發明才能的一部分」的描述,但是所謂多路電報是甚麼,該詞條沒有詳述。而維基百科中的貝爾詞條,相關論述與引文相若,不在此重覆了。

又,林行止文末提及國際商業機器創辦人Thomas J. Watson,但見報時將他的出生年份誤植為一八四七年,原來是一八七四年,閱報時心想:「嘩,嚇得我,這個人有一百零九歲咁長壽?!」幸好原來不是!

延伸閱讀:
AP:Western Union -STOP- Ends Telegram Service
AFP:Internet brings US telegram era to a STOP
The Guardian:Telegram service ended stop Regrets stop

12 Responses to “讀報小考究”


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    我見到那些年份腦袋便會自動shut down,難得alex兄頭腦清醒。我一向佩服那些見到數字也不會頭暈的人!

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    好可能Bell 發明的電報和原來的電報格式有別,甚至比原來的更快更易閱讀,後人多採用Bell 的方法,固有Bell 發明電報的說法。

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    說起貝爾, 還有那一段誰發明電話的公案. wikipedia裡Bell一條首段也有提到.

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    嘩,你的求知精神非常厲害!佩服佩服

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    不好意思,暫時離題,請幫忙留言

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    Miss Lee:職業需要,冇法啦。(好多時就係呢d細微細眼位「出事」)

    Nikita:我自己的結論,是貝爾有份改進電報,由他絕不是由「無」創造到「有」的那個人...

    sf:經你一提,我才留意到這回事。看來這又是一樁無頭公案!

    Florence:言重了,只是看報時覺得有點奇怪,有空時才找資料看看而已(其實打這篇東西時,已是累得要命!)。

    華利:回了。

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    勁! 林行止回應了你的改正

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    我由林行止的回應找到來這裏瀏覽!
    勁!高!

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    今早也讀到了,周兄果然厲害。

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    嘩~ 咁犀利?
    再讀此文, 看到這句“幸好原來不是!”, 這個“幸好”,用得“不好”哇~
    :p

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    *blog.hoiking.org 指出本欄二項錯漏,先此致謝,第一為貝爾並非電報發明者,筆者出錯是看到貝爾擁有電報專利權的資料卻沒有繼續查找之過;第二是一月二十六日本欄提及 tradesport.com「列出伊朗被核武襲擊的可能性……高達四成」,事實是三成六。有讀者如此小心求證,從今起下筆只有更謹慎小心。

    Alex, 從今起下筆只有更謹慎小心。What can I say? !_!

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    貝爾的多路電報系統,是指用一條線路,以不同頻率同時傳送數段訊息,比舊式單路通訊較優勝。當年貝爾同時研究多路電報與電話系統,好像是以一起註冊專利的。

    電報該是摩斯發明的吧。

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