電子.書

美國眾議院司法小組委員會並沒有自報告發表後,就有關網上閱覽人數的數字發表意見,但表示在最高峰期間,曾有每分鐘三十四萬七千人閱讀XXX報告的紀錄;由於人們迅即蜂湧到載有XXX報告的政府電腦網址,大部分人都未能成功接通有關網址。

為了讓不使用電腦的美國民眾,有機會自行判斷XXX報告的內容,美國政府出版社已決定將XXX報告和白宮的初步辯駁印製成書,民眾十二日起就可以每本十二美元的價格買到。此外,全美各地的報紙都準備出特刊,全文或摘載XXX及白宮辯駁報告。

不知道各位對以上的報道有沒有印象,又知不知道「XXX報告」是甚麼?這兩段文字,分別出自一九九八年九月十六日的《星島日報》及同年九月十三日的《文匯報》,說的是當年其中一件最炙手可熱的新聞——獨立檢察官斯塔爾(Kenneth Starr)公開其調查當時美國總統克林頓性醜聞的報告。記得當時有關這份報告的眾多報道中,最有印象的兩個角店,其一是報告內「色香味俱全」的描述(噢,之前用上了XXX,可是一次無心之失!),其二是當年報告公開報,網民爭相上網閱讀,結果造成網絡大塞車的情況。也記得那時好奇,到諸如亞馬遜等網上書店查看,也發現不少斯塔爾報告的印行版有售。

在本港時間周四零時,由美國前國務卿貝克(James Baker III),與民主黨前眾議員漢密爾頓(Lee Hamilton)率領的「伊拉克研究小組」(Iraq Study Group)將公開其報告,雖然報道說,美國總統布殊已在美東時間周二與貝克見面,討論報告的內容,但是他也要到美東時間周三早上七時,才會收到報告的全文,僅比普通民眾如我們者早四個小時而已。同樣地,這份報告亦會在網站發放,公開報告的網站有四個,分別是小組的官方網站戰略及國際研究中心貝克公共政策研究所美國總統研究中心

不過引起我興趣的,是由九八年至今,網絡世界的面貌早已轉了多次,至少對我而言,網絡連線的速度早已由那時的56k,增加不知多少倍到現在的8Mb,然而在報告推出的前夕,看到有新聞說,美國藍登書屋(Random House)旗下的Vintage,將會在報告推出的同時,印行報告的hardcopy發售,令我不禁想到,縱使網絡世界如此方便,accessibility亦比數年前增加了不少,但是書——實實在在的書——仍是佔有一個重要的地位,至少「一與零」也未能完全取代它的位置。

想到兩年前,由美國國會議員組成的「九一一調查委員會」(9/11 Commission),公開其調查報告時,也是採取網上發放及印行書本的雙重發行方式,結果書本竟然賣出了超過一百萬本,還取得全國圖書獎的提名。書本是要用錢買的,網上下載是免費的,不過書本的受歡迎程度,也真是意料不到。

不知道伊拉克研究小組的報告的「銷量」,會不會超過九一一調查報告,不過我發現,在網絡條件相對較佳的今天,我們的閱讀習慣及思維,仍沒有多大的改變。至少這個習慣,在諸如方便、免費及不佔空間(Physical Space)等「誘因」下也「不為所動」--至少我也曾付了真金白銀,買了一本九一一調查報告回家看!難怪諸如新力等廠商,在這幾年研發包括Sony Reader等電子書閱讀器,也仍然反應欠佳了。

1 Response to “電子.書”


  • using Internet Explorer Internet Explorer 7.0 on Windows Windows XP

    看書,始終比較自由和舒適一些.而且,資料儲存在硬碟或光碟,總是克服不了”可能會突然失蹤”的恐懼.有用的書,還是要買的.

    Iraq Study Group的報告,既沒有911 reprot的敵我分明,又沒有Ken Starr report的色情,應該不會暢銷了.美國人已經厭了這場糊塗戰,只想快點撤軍.

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