3 months 21 days to go…

過去一周拚命追功課,連《哈利波特》最後一本小說《致命聖靈》(Harry Potter and the Deathly Hallows)的封面已經推出也懵然不知,真是罪過。見到報道說美國版小說--由Scholastic出版--的封面,由封底到封面連成一體,當中有何含意,還是得在七月二十一日開售看才知。

不過香港賣的,大多不是Scholastic推出的美國版,而是英國Bloomsbury推出的版本。英國版有成人版(左上圖)及兒童版,之前兩本小說《鳳凰團的密令》及《混血王子的背叛》都是買成人版,應該這次也不例外--況且每本到了看畢之時,書皮早已不知丟到哪裡去,反而純黑色的硬紙包裝,加上書脊的燙金字,放起來也挺有「氣派」的,嘿嘿。反而奇怪,中國內地(人民文學出版社)及台灣(皇冠出版社)所出的中文譯本,封面都是用美國版的封面的。

《哈利波特》最後一集小說推出,屆時成為大新聞自不待言。不過說起英國版與美國版,想起早幾天林行止先生在其《信報》專欄中,寫有關《哈利波特》的東西時提到,說《致命聖靈》初版印數為一千二百萬本,我想應該是單指美國Scholastic版的印數(見Scholastic的新聞稿),不過令人奇怪的,是英國Bloomsbury那邊從沒有公開首版印數,不只是最新一本小說,就連之前小說的首版印數也完全欠奉。Bloomsbury最多只說上一本小說《混血王子的背叛》在英國的首天銷量,是破紀錄的二百萬零九千多本,另一個專門刊載《哈利波特》新聞的網站 “The Leaky Cauldron” ,在本年一月報道英國Bloomsbury稱未收到羅琳的稿子,因此未能定出預售日期時,曾引述出版社的人說,「系列的每一本新書都比前作更詳銷...我們不會公開印數詳情,也不會在收到稿件前公開任何有關新書的資訊」。不知這是不是英國出版界的做法?

Scholastic及Bloomsbury兩間出版社,無獨有偶都不是主力「搞」像《哈利波特》之類的暢銷書籍。Scholastic的本業是教科書,Bloomsbury的本業是文學書。記得董橋曾在《蘋果日報》<小風景>欄寫《哈利波特》的銷情紅火時,曾說過Bloomsbury為此不太自在,出版社屢次說好多職員不參與《哈利波特》的出版工作,而是「在編印一些真正的好書」(二零零零年七月十二日),不過有《哈利波特》這支會變出金錢出來的魔杖,也懶理這麼多了,Scholastic還不是大搞《哈七》出版前的造勢活動!

也話得說回來,林行止先生說憧憬《哈利波特》銷情好而買入Scholastic股票的人「欲哭無淚」,但Bloomsbury的股民又何嘗不如此?雖說該公司在去年九月公布二零零六年頭半年的稅前盈利,上升了百分之三點四為四百二十二萬英鎊,但是Bloomsbury的股價,卻在去年最高位的三百六十三便士,「插水」至上周五的一百九十八便士,Scholastic與它相比,也真是「小巫見大巫」矣。

3 Responses to “3 months 21 days to go…”


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    無記錯的話(哈一出版時我還在英文書店打工),香港賣英版多過美版是因為本地有數家代理主力賣英版書,以前我打工的書店,John Grisham 這些美國作家,也是賣英版居多,有時書店會從美國直接訂貨,那時就賣美版。

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    唔,這樣一說,是不是香港人看甚麼版本的書,就是取決於代理的態度?又用回《哈利波特》的例子,其實會不會兩間出版社事先已決定好,美國版只限在美國出售,但是Bloomsbury的英國版,就可在全球其他地方發售?

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    係呀,本地英文書店的書主要是來自幾家代理(Murdocks 點運作就唔知, PageOne 好像是自給自足的)

    而哈利波特, 我個人傾向相信Bloomsbury 拿的是world English rights, 而Scholastic 拿的是America / Canada rights.美國出版社只需取下美加兩地的版權已可大印特印, 而且版權合約會約束美版銷售地區.不過, 若是有外地書店向美國當地的distributor 取貨, Scholastic 也管不來的.

    情況同香港買到簡體字書一樣, 大陸出版社買外文圖書版權, 合約內容一定會約束其銷售地區是中國大陸, 不過香港書店從代理入貨, 大陸出版社也沒法去管,也不會管,因為書賣得多是好事.

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