倫敦「出走」記

經過前後差不多二十四個小時的旅程,我「終於」在今天下午回到香港。這次由倫敦希斯路機場返港的過程,除了用「大陣仗」、「大場面」及「大等待」(一如右圖,AP via UK Yahoo! News)來形容外,就只有用「幸運」來描述了——我有必要在這裡記下由倫敦出發,至返抵家中的經過。

一切事都由倫敦時間周四早上九時開始。話說我坐的是新加坡航空SQ317航班,出發的時間是正午十二時,抵達新加坡樟宜機場時,應該是當地時間周五上午七時四十五分,若無任何延誤,我應該可以及時轉乘新航在早上八時半開出的SQ860班次,在周五中午返抵香港的。不過我一直搞錯,以為倫敦開出的班機是中午十二時半,當我在上午九時還在投宿的Rosebery Hall的飯堂「嘆」早餐時,突然手機傳來短訊,提醒班機會在十二時起飛,心裡暗叫一句:弊家伙!

於是連忙拿行李(幸好已一早執拾好)及辦退房手續,拿著行李走出Rosebery Avenue,見有一部的士駛至,也顧不得那麼多了,揮手就截(反正也是想在離開倫敦前,坐一次如此聞名的交通工具),前往帕丁頓站(Paddington Station)準備轉乘「希斯路快線」(Heathrow Express)出機場。

不過的士開了沒多久,司機就問我:「你是否準備出希斯路機場?」當然是啦,為什麼這樣問?跟著司機轉告「噩耗」:「希斯路啦,有甚麼回教恐怖分子搞炸彈陰謀,現在班機只有出沒有進,亂成一團啦。」我還可以給甚麼反應呢——除了一句「我的天!」之外,也想不到任何說話。之後司機調高收音機的音量,一邊聽著主持講述最新事態發展,期間聽到主持說希斯路一號及四號航運站(前者是英航前往歐洲及國內航線的據點,後者也是英航的最大客運站)人滿為患,但沒有提及三號航運站的情況(新航及國泰都是用三號),於是覺得,總也要出去看過究竟:我寧願在機場等,也不想白白送機尾!

早上九時多的倫敦街道,出乎意料地暢順,不過實在沒有太多心情,看看沿途經過的攝政公園、杜莎夫人蠟像館等風景。期間司機又說:所有行李都要寄艙,不得帶行李上機——這才是致命「一擊」:我這次旅行帶了電腦,一個手提電腦袋固然要「跟身」,背上還有一個小背囊裝日用品,背囊寄艙不打緊,但是要將電腦放進寄艙行李,萬一不小心摔壞時如何是好?正當納悶之際,電話開始傳來在港朋友的短訊,也有朋友來電問候及查問狀況,簡直就是忙過不停。

到了帕丁頓站,登上火車之前,問了在月台駐守的警員(應該是加派的人手)有關機場的最新情況,得到的消息是,火車服務沒有影響,也建議我先到機場看看航班情況再作打算,不過他收到的消息,是中午前的航班,最早也要到下午二時才可以開始出發(!)。當我抵達機場三號航運站時,發現辦理登機手續的大堂,的確是「人滿為患」,但是情況總算是還可以,至少可以擠進去。不過抵達新航的櫃位時,發現排隊的人龍打了幾個「蛇餅」,看來航班大延誤的命運是逃不了。

正當我排隊的時候,工作人員開始派發透明膠袋,著旅客將只可以帶上機的隨身物件——其實只有錢包、護照、藥物及嬰兒用品(後兩者視乎惰況)——放進袋內,包括電子儀器及流動電話等其他物件,都要塞進寄艙行李內。我當然又是忙成一團(最主要問題是電腦),結果整個辦理登機手續,用了差不多四十五分鐘才完成,不過這對比於其他航運站或其他航空公司的情況,已經算是不錯了。

辦理了登機手續,排隊打了幾通必要的電話後(全部人也沒有手提電話,令付費電話刻非常「吃香」),就走到上一層的出境層(希斯路機場三號站的設計,是登機櫃檯及出境安檢分開兩層),才發現真正的「考驗」現在才開始:因為排隊安檢的人龍,簡直是長得既不見首也不見尾! 幸運的是,正當我排隊的時候,有新航的職員過來「搜尋」他們的乘客,一找到就立刻著他們走貴賓通道,快點進入候機室以免阻誤航班——看來情況也不致於太壞。不過安檢的程序比以往的確嚴格了不少,除了要除掉鞋子及皮帶以至外套外,過了金屬探測器還要以人手全身搜查多一遍,但凡見到液體物品,一概沒收。當時不知這樣做的用意何在,只是到了新加坡後上網及看報紙,才知道茲事體大,但這已是後話。

進入候機大廳,立刻前往登機的二十七號閘,見到又是人頭湧湧,問地勤人員航機何時可以起飛,換來的也是一個可以理解的「我也沒頭緒」答案。不過等了沒多久,竟然可以開始登機! 後來航機在倫敦時間下午一時半「順利」離開希斯路機場,終於可以開始回家的旅程,不過在十多小時的航程期間,除了附近的嬰兒幼童不斷哭之外(我坐的是經濟艙最前端的位置),空姐還不慎將橙汁倒瀉在我的外套上…

其實,機長也真是個「唔話得」的人,從倫敦出發時,航機比原訂時間遲了一個半小時出發,但是抵達新加坡時,航機只是比原訂的抵達時間遲了四十五分鐘而已,總算是追回了四十五分鐘的時間。縱然如此,我也是趕不及回港的航班,不過航空公司也知道有此情況,已事先安排了包括本人在內的轉機乘客,轉乘較後時間出發的航班,我呢,就由八時半的SQ860轉到十一時出發的SQ862。最後在機場的個多小時,看了本blog的留言,順道留言說已經回到新加坡,同時也上了網站看看究竟倫敦時發生了怎麼一回事……

從新加坡回港的航機,沒有甚麼好提及的,不過在機場等拿行李時,看到其實也有不少人手上只有一個膠袋,就知道與我遭遇同一命運的人,數目也實在不少,嘿! 坐車回家的途中,看到久違了十多天的城市,縱使塞車仍是十分討厭,但是塞車,總比塞「機」或機場「塞人」為強——回到家時是下午四時過了一點,前前後後只是延遲了兩個多小時,在如此情況如此背景之下,只是遲了這麼短的時間,真是感謝上蒼了!


圖中是周四倫敦希斯路機場的「眾機齊停」的情況,圖左的新航客機,如無猜錯,就是本人所乘的航班……(Reuters via UK Yahoo! News

15 Responses to “倫敦「出走」記”


  • using Internet Explorer Internet Explorer 6.0 on Windows Windows XP

    再次恭喜你平安返港。

    沒有手機,機場要用coin phone打電話,還是又要花時間張羅電話卡?

  • using Internet Explorer Internet Explorer 6.0 on Windows Windows XP

    在 blog you 看見你的貼文,立刻上來看, 恭喜平安抵步 !

    一次在杜拜, 一次在星加坡, 前面的人也要除鞋, 除外套, 我穿涼鞋不用除, 但手提袋入面的小袋子入面的髮夾, 鎖匙也要逐件拿出來檢看, 真的好嚴 !

  • chuman
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    看了你的Blog一段日子,第一次留言^^
    看得真是有點兒驚心動魄,不停的趕啊趕!哈!總算平安回來!恭喜你!

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    平安就好了! ^^

    只遲了兩個鐘﹐真的好好彩呀~~

    聽你說的﹐看來功勞最大的是新航職員﹐讓你走貴賓通道。不然真的有排等。。。

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    首先多謝各位的關心。

    Diana:機場的電話亭接受硬幣,但我自己有電話卡,可以用來打電話回港,免卻了不少麻煩。

    Pema:我想,即使是穿涼鞋,這次在倫敦也要照除不誤,放進X光機檢查啦。

    冬冬:其實「貴賓通道」平日是用供持商務或頭等機票的人用的,只是昨日情況特別,為了方便疏散人群,可以先走的航班,乘客都可以在航空公司職員的帶領下,便用這條通道「合法打尖」也。

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    早知就打個電話俾你,做過電話訪問啦

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    竟然被你撞中了!
    在想, 這兩天會有哪份報章”轉述”你的文章~
    甚麼”blog友心聲”之類… :p
    流汗未?

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    “正當我排隊的時候,有新航的職員過來「搜尋」他們的乘客,一持到就立刻著他們走貴賓通道,快點進入候機室以免阻誤航班”

    這是危機管理的模範,記得先。

    若這班機的乘客能於登機前獲贈印有該航空公司電話卡一張,perfect。

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    套用《PTU》的對白:「最緊要返到屋企」

    出入平安就好

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    – off topic –

    Yes Minister 中最妙的配角大概是 Sir Arnold 和 Sir Desmond 了。

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    我睇新聞話只可以用透明膠袋帶著passport,錢等上機,心諗你咪好慘,無得用電腦同聽歌!?

    不過今次你都算好彩!

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    visit your blog for some time…
    nice to see u, welcome back to hk!!
    The situation is quite worrying,
    It seems that on-flight experience is no-longer that safe…
    my blog http://winchan.blogspot.com/

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    嘩!身歷其境,你是歷史現場的見證人了 …..welcome back to hong kong. HKU is waiting for you, ^_^

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    Florence:的確是呀,怎樣也比不上一個安樂窩!

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    好慘,我個日去紐約,d united職員都冇同我地講…搞到過關時要丟野…

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