曼聯沒落的開始?(二)

之前提到,曼聯被美國富商格萊澤完全收購,只是時間問題。結果今天倫敦股票收市前,格萊澤旗下公司Red Football所擁有的曼聯股權數量,已達百分之七十五點七(見該公司向倫敦證券交易所披露的資料),根據英國法例,格萊澤已完全成為曼聯的新主人, 他作出任何有關曼聯的決定,也不需徵求其他股東的同意。一般相信格萊澤下一步行動,就是將股權增加至百分之九十加一股,但是大量持有曼聯股票、並組成聯盟 的球會支持者,會否這麼「順攤」,願意以三百便士一股的價錢,賣予格萊澤這個在他們眼中,是一名「魔鬼」的美國佬?恐怕事情不會這麼美好!

正如右圖所示,在周日曼聯作客修咸頓的英超比賽中,已經有曼聯球迷在看台上拉起橫額,抗議格萊澤「鯨吞」曼聯,預料在本周末在威爾斯卡迪夫舉行的英格蘭足總杯決賽,曼聯球迷將有進一步及更激烈的行動,以示對格萊澤的不滿。

在剛過去的周日,《星期日電訊報》有一篇很有趣的報道, 報道引述一名「不願透露身份」的英國政府高層官員說,他本人質疑格萊澤收購曼聯的動機,英國政府也對曼聯被格萊澤收購事件非常關注,並決定修例防止同類事 件在未來重演。報道稱,修例的目的,就是重新引入「公眾利益」機制,以此為擋箭牌以防球會遭外國商人敵意收購。這個機制在傳媒大亨梅鐸,在一九九九年企圖 收購曼聯時,曾經派上用場。

「公眾利益」這四個字可圈可點。在英國,足球在其百多年的歷史中,一直被定性為「工人階級的運動」,但是英超及其球會的成功(巨額轉播費,商品收入,全球球迷 增加等),不單令球會及球員的收入水漲船高,球會經營模式也隨之轉變,「搵錢」成為最高宗旨,結果足球與「平民」的距離愈走愈遠。這個情形,我以前也曾談過。所以我看到這篇報道時,感覺真是有點奇怪,因為在某程度上,英國足球事業已與「公眾」這個字扯不上邊。此時重提公眾利益這幾個字,究竟是指那些公眾呢:一般球迷,還是買了球會股票(如有上市的話)的球迷?

在九十年代初上市的曼聯,隨著其雄霸英格蘭球壇多時,加上其海外知名度是數一數二,所以賺錢能力也相當高。格萊澤看中的,就是這一點。姑勿論其動機是否純正,但是正如《曼徹斯特晚報》(Manchester Evening News)上周五的評論指出,曼聯將自已上市,就已經不再是一個為球迷股務的球會,而是一個為股東服務的公司,況且股票這回事,有人買有人賣,有人成為大 股東或公司被人收購,在商業社會而言,是正常不過的事情,所以曼聯內部若要為格萊澤入主哭天哭地的話,那只會與貓哭老鼠無異,因為當初把球會上市的人,也 就是他們。

或者會問:車路士班主艾巴莫域治,兩年前巨額入主車路士,與現在的格萊澤不是一樣嗎?不過大家可別忘記,艾巴莫域治入主車路士 前,車路士是負債累累的,艾氏入主就將整個債務問題解決,所以他的地位與拯救危難的「白武士」無異--而且所有錢都是他從自己腰包掏出來的!但是格萊澤 呢?他入主曼聯以後,曼聯卻從賺錢最多的球會,變成負債最多的球會之一。以後球會為了還債,想擴軍購買球員,難矣!一旦如此,又如何在歐洲賽場以至本土聯 賽逐鹿呢?須知道,本土聯賽排名愈高,獎金及轉播權收入也愈高,出線歐洲聯賽冠軍杯,可為球會帶來大筆收入,如果成績愈好,收入更高。曼聯隊中有不少身價 高昂,而且薪金豐厚的球員,為球會的開支構成沉重壓力,如果他日成績滑落,以致收入下跌的話,球員求去是可預見的事實,這樣也勢將形成惡性循環,屆時曼聯 也只會沒落,甚至淪落!所以,即使球會支持者不在意於財政,也要為球會前景擔心!

再者,艾巴莫域治這兩年大灑金錢,給人的目的就是 「拿到好成績,讓大家都開心」 ,但是格萊澤給人的印象,就是他太著眼於「搵錢」,而不是為了足球。在我看來,在足球世界中,「搵錢」、「利益」這些事,只可意會,不能言傳或「做出 面」,若給人一個「純粹搵錢」的印象,就注定那人會被唾罵。就如現時在皇家馬德里效力的費高般,即使他一直堅持從巴塞隆那轉到死對頭皇馬,不是為了更高的 人工,但是巴塞隆那的球迷不是這樣看,令他成為了「加泰隆尼亞地區頭號公敵」。格萊澤收購曼聯到今,除了透過兒子發表一紙聲明,表示自己一家都是曼聯「狂熱球迷」之餘,就沒有提出甚麼願景--除了那少得可憐的每年二千萬英鎊收購球員資金(是否有這麼多,也令人懷疑)--試問作為球會的支持者,怎麼會相信格 氏懷有好意?

當然,在現時間,將格萊澤這麼快予以否定,對他是不公平的,阿仙奴領隊雲加也這樣說。但問題是,我們有沒有看好的理由?除了給予他「懷疑利益」外,我可看不到有甚麼理由,值得我不對曼聯的前景感到憂心。這是我作為一名曼聯支持者的由衷之言。

5 Responses to “曼聯沒落的開始?(二)”


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    三鎊一股的價錢﹐對一些人引誘很大﹐因為那刻只要一放起碼立即賺一成﹐更何況愛爾蘭兩名大亨是很早就入股曼聯的 (It’s never personal, it’s only business)。

    其實﹐站在商業角度來看﹐這一役平常得很﹐因為敵意收購很常有的事情﹐雖然我站在一個旁觀者的角度也懷疑格萊澤的機心﹐不過他既然選擇高調地向世界數一數二的曼聯下手﹐如果他後來真的替曼聯來個煎皮拆骨的話﹐那以後他僅餘的名聲也臭得很。當然﹐他並無犯法﹐更可以大條道理地說因為曼聯『長期』負債而『被逼』賣球員(這些詞語可圈可點)。如此的話﹐最終受害的只怕是球迷了﹐因為曼聯將會踏入黑暗時代(然後格萊澤賣完血賺回之後﹐又把股份賣出)。

    利用『公眾利益』這一條例確實有點突兀﹐不過我想應該可行﹐皆因曼聯球迷不少(曼城人口不少)﹔當然﹐政府肯出面的話﹐不多不少都會有一些政治因素包豁在內。

    格萊澤和艾巴莫域治的其中一個分別﹐就是一人把球隊看成玩具∕私人珍藏﹐另一人把球隊看成一盤生意。商人做事向來都是金錢卦帥﹐而且更是不擇手段﹔修藏家雖然往往都是為了名氣和風頭﹐不過起碼還會有兩錢肉緊。當然﹐最大的分別還是二人的錢包。

    《曼晚》那段報導﹐一定會給球迷狂轟吧﹖忠言總是逆耳。

    希望曼聯這一次也能夠大步襤過。

  • using Mozilla Firefox Mozilla Firefox 1.0.3 on Windows Windows XP

    無塵:我提及的《曼晚》那篇評論,作者是該報的首席體育記者,不過他在文中表明,他是曼城的球迷而非曼聯。可能此刻,有不少曼城的支持者竊竊偷笑了吧?

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    作為曼聯長期的忠實Fans,看到glazer收購曼聯,心裡當然就不開心,
    再加上連續兩年都只能以第三名結束球季,未來曼聯要行的路可不易。

    其實,會不會因為買賣球員的問題,而招致今天的光景呢?
    賣走了碧咸,買不到朗拿甸奴與洛賓,就令曼聯中場沒有了Key man。
    最後求其買了一些人回來
    今季曼聯經常被人打成前後兩截,中場沒有人連繫,加上後防也不穩,
    那就一直下滑。

    我不熟經濟,但心想,如果曼聯可以維持前數年的成績,
    他們的股價會高一點,那麼glazer就不會那麼易收購吧?!??!???!
    那裡,老費的買賣行動如此失策,會不會是一個「幫凶」呢?

    親眼看著曼聯由曉士拿最佳年青球員至今,雖然最初總被利記食住,
    但也踢出令人賞心悅目的足球,但下季開始…. 真不敢,也不能想像。

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    雖然他是曼城球迷﹐不過文章裡倒有道出了一點──商業化帶來的風險。

    我不相信曼聯是因為買賣球員而產生大問題﹐買不到朗拿甸奴和洛賓亦是很平常的事﹐問題是這幾年除了得不到的那幾個球員外﹐都沒有出現幾個適合在曼聯踢的中場球員──中場缺人倒是這幾年主要的致命傷。

    但我相信無論曼聯股價如何﹐格萊澤都會想辦法買的﹐不過假使風險太高的話﹐他成功的機會較少就是﹐反正只要是付現金的話愛宜蘭的大故東就肯放股(曼聯這麼多年都沒有虧損﹐要它賺錢不難﹐我就不相信股東們看不到這一點)。

    老費在曼聯基本上是一腳踢﹐實在是有點辛苦他了。

  • using Mozilla Firefox Mozilla Firefox 1.0.3 on Windows Windows XP

    中場缺人,一矢中的!這幾年看曼聯比賽,我常常說,我懷念史高斯的百步穿楊,也懷念堅尼在禁區頂捕捉機會,怒轟對方大門。現在?嘿...

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