Yahoo電郵擴大容量

今晚在公司如常上網檢查Yahoo電郵戶口,在輸入密碼後,進入的不是如常的電郵戶口概況畫面,而是雅虎的一封公開信。信件內容大意稱,多謝本人使用雅虎免費電郵戶口多時,現時為更迎合需要,已將電郵容量以現時的6MB,提升至100MB,並答謝支持云云。


雅虎提升電郵容量後,登入的畫面也更改了。

廣東話俗語:「平野邊有好貨」,何況免費的東西?但偏偏這在全球不少人使用的雅虎電郵中出現,這次提升容量,背後付出的代價又有多少?我估計有以下數項:

1.容量:伺服器內的硬碟容量需幾何級數上升
2.流量:容量增大,勢別吸引更多人使用,加上現有顧客將傳送檔案面積更大的電郵,進出系統的資料流量一定更大
3.保養:資料增加,意味著用來備份資料的程序及時間將增加,使成本上升
4.設施:伺服器等器材數量必須增加,以應付愈來愈多的登記用戶

舉凡以上例子,都是會令成本上升的,然而為何雅虎願意作出乍看來如此「蝕底」的舉動?相信這就是面對全球第一搜尋器Google將來推出的1GB Gmail的挑戰的回應。自Google宣布不日推出Gmail後,其擁有龐大無比的儲存功能的特點,就成為了不少網民的心頭好,雖然電郵服務尚未推出(仍進行內部測試),但外國有些人為了取得心水電郵地址--如易記、有助促銷或標奇立異--已有網站提供Gmail地址的交易平台!

Google 聲稱,將在每一封進出Gmail的電郵中以「關鍵語」進行搜索,然後以其配對結果在用戶收到的電郵中,加上對應的廣告,以維持Gmail的收入。這雖然看上來與網民不喜歡廣告,並盡力「撲殺」互聯網廣告的行為模式產生衝突,但其1GB的儲存量,亦可足以抵銷用戶的不便!在互聯網速度愈來愈快的今天,檔案的體積也愈來愈大,如電影檔、音樂檔等都動輒超過數百MB,若以DVD的質素計算,雖然以GB計算,但仍有不少網民以寬頻上網不會斷線且速度快為「必殺工具」,花上數天數夜去下載。即使現時在網上大行其道的Mpeg4檔案,只需一隻普通cd-r的容量,就可在犧牲少許質素的情形下,將一套電影放在檔案內,如果這些東西都可放在Gmail內,豈不快事?

但是,其實100MB對不少網民來說,已是非常「夠用」。加上加州眾議院有人議員認為,對付Google提供針對郵件內容廣告的方法,可能侵犯使用者的私隱,令Gmail仍未推出就已蒙上陰影。所以雅虎在無需要用戶看更多廣告(若若使用 @yahoo.com為地址的用戶,登入後的介面是有廣告的,並不只限於雅虎自已的宣傳)的情況下,提供相對足夠使用的電郵空間,不但可留住現有電郵用戶,亦可填補現時一般電郵戶口只有數GB與Gmail的1GB之間的需求空隙,也可吸引更多人使用雅虎的電郵戶口,從而增加市場佔有率,並搶走一定數量、等待Gmail等得不耐煩的網民!

但是在雅虎作出行動後,顯得絕對劣勢的定當是微軟/MSN的Hotmail電郵系統。現時 Hotmail容量只有2MB,不少人也定當曾有傳送較大體積的電郵到Hotmail戶口後,被對方伺服器以電郵太大為由「打回頭」的經驗。若 Hotmail不迅速出招的話,恐怕將有大量原用戶「過台」至雅虎的情形出現!


Hotmail若不快快出招,恐怕形勢變危!

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